Culture

Document du mois - Juillet-Août 2022

Versailles, avenue de Paris. Raymond Poulidor (coureur cycliste, 1936-2019) au départ de la dernière étape contre la montre du Tour de France 1964.
Photographie Baudoin Mimart, 1964.
Coll. ACV, 3 R 5637

Le Tour de France passe à Versailles

Pour la première fois, en 1958, Versailles est ville-étape du 45ème Tour de France cycliste. Depuis 1951 (à Longchamp), les Parisiens et habitants de la banlieue n’avaient pas pu assister à une arrivée d’étape dans leur région.
Bien sûr, le Tour était déjà passé par Versailles… Ainsi en 1948, lorsque la Ville décide de sa première participation aux frais d’organisation de la course, non sans quelques débats internes en conseil sur son caractère jugé commercial, à la condition… "que le passage de cette épreuve ait lieu deux fois à Versailles à l’aller comme au retour" ! 

Le dimanche 29 juin 1958, l’arrivée de la 4ème étape Eu-Le Tréport-Mers-les-Bains-Versailles est prévue sur l’avenue de Paris où un circuit a été aménagé. Un Comité versaillais d’organisation du Tour de France s’est constitué quelques mois plus tôt, sous la houlette de Gaston Meissonnier, maire-adjoint délégué aux sports, conseiller général, président du Cyclo-club versaillais et véritable artisan de cet événement.
Avant l’arrivée de la caravane du Tour et des coureurs, une "réunion d’attente" est programmée, avec des épreuves cyclistes (Grand prix de la ville de Versailles et coupe du conseil général de Seine-et-Oise) auxquelles de grands noms participent : Fausto Coppi, Roger Rivière… Au final, un très gros succès populaire et commercial.

Dans les années suivantes, Versailles sera de nouveau ville-étape : en 1961 pour la deuxième fois, avec une épreuve contre la montre sur circuit, puis très régulièrement à partir de 1964. À deux reprises, en 1967 et 1970, l’arrivée du Tour sur Versailles se fera exceptionnellement au parc des sports Montbauron et non sur l’avenue de Paris.

Sources

  • La rue est à nous, Archives communales de Versailles, 2007.

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